Une année dans la vie de Wolfgang Amadeus Mozart présentée par origaNo

Mozart en 1790

 
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Persona

L’enfer givré

Tout s’écroule autour de Mozart à Vienne : ses oeuvres ne valent que quelques florins pré-hypothéqués auprès de ceux qu’il appelait ses amis.

Fatigué, malade, il n’en réalise pas moins une musique qui tranche par la tranquille intensité des émotions qu’elle véhicule.

Si les gens pouvaient voir dans mon coeur, je rougirais presque. Tout est froid comme glace… Les aimables manières des gens à mon égard me paraissent si vides !

Mozart, 23 septembre 1790

Tout me serait en aide à l’heure qu’il est…

Mozart, 14 août 1790

De juin 1788 jusqu’à l’été 1791, la fatalité s’est abattue sur Mozart et le bonheur paisible s’effritait devant les malheurs qui frappaient jour après jour. Et plus les jours passaient, plus son pécule se réduisait à pratiquement rien. Ses compositions et ses prestations n’intéressaient personne à part un baron toqué de Haendel qui lui commandait des réorchestrations au goût du jour. Pour sortir de sa misère, Mozart a eu souvent recours à son ami, son frère, Puchberg qui lui avançait des sommes trop souvent insuffisantes. Ses appels à l’aide à ce monsieur sont déchirants.

Le 8 avril 1789, il accompagnait un prince jusqu’à Berlin, ce qui a permis à Wolfgang de revoir ses amis à Prague et ailleurs en route. C’est lors de ce voyage, le 17 avril, que le dernier portrait de son vivant a été réalisé par Doris Stock chez des amis.

Le 25 avril, Mozart reçut une offre de l’empereur Frédéric-Guillaume II de la Cour de Prusse pour un emploi plutôt bien rémunéré. On ignore pourquoi l’offre a été refusée. On dit qu’il ne parlait que le français et qu’il sous-estimait l’allemand. Était-ce une raison suffisante ? Ici et là, partout sur son chemin, Mozart a rencontré des personnes qui l’admiraient et qui étaient prêtes à l’aider et toujours, il revenait à Vienne comme pour y mourir, être enterré vivant par ses ennemis.

Le 4 juin 1789, Mozart était de retour chez-lui où sa femme était très malade. Il dut faire appel encore une fois à Puchberg qui lui a avancé quelques florins. Vingt-cinq jours plus tard, Thérèse Mozart, âgée de six mois rendait l’âme. Pour la troisième fois, un petit cercueil renfermait la dépouille d’un enfant de Constance et de Wolfgang.

À la fin août 1789, il connut un répit puisque son opéra Figaro était à l’affiche pour 30 représentations jusqu’en 1791. Puis vint la commande de Cosi fan tutte, un opéra en italien dont le livret était de da Ponte. La première eut lieu le 21 janvier 1790. Il y eut quatre représentations puis les théâtres firent relâche jusqu’au 12 avril car l’empereur Joseph II venait de mourir.

 

Società

Qui veut de Mozart ?

Il faudrait détruire la Bastille pour que la représentation de cette pièce ne soit pas une inconséquence dangereuse.

En février 1790, la révolution s’intensifiait en France alors qu’à Vienne, Léopold II succédait à son frère sur le trône.

Sous ce nouveau règne, Mozart, auteur des Noces de Figaro, fut tenu à l’écart et vit ses revenus réduits à quelques florins reçus de-ci de-là. Par contre, contrairement aux autres membres de l’équipe musicale, il conserva son emploi. Peut-être était-ce une façon de l’avoir à l’oeil…

Au printemps, Mozart souffrait de terribles maux de tête qu’il calmait avec des bandeaux alors que Constance poursuivait ses cures à Baden.

En septembre 1790, Wolfgang se rendait à Francfort pour assister au couronnement auquel il n’était pas convié, malgré sa charge à la Cour. Ce voyage eut été nul s’il ne s’était arrêté à Mannheim où avait lieu la première de ses Noces de Figaro et où il comptait plusieurs amis.

En octobre, faute de moyens financiers, il dut refuser la place de compositeur, offerte par le directeur de l’Opéra italien à Londres.

 

Con Spirito

Pourquoi ?

Alors que l’influence de l’oeuvre mozartienne suscitait l’admiration et l’envie chez les uns, elle faisait frémir les autres. Or, en cette ère de profonde remise en question des libertés humaines, le petit Mozart faisait trembler les plus grands. Dans ces conditions, comment aurait-il pu poursuivre tranquillement sa route sans risquer d’être bâillonné ?


Plus il y a la misère, plus ça fait mal et plus ça fait mal, plus il y a la misère.

La détresse de Mozart était connue dans le milieu et plus il s’enfonçait, moins on lui commandait des oeuvres. Moins on lui commandait, plus il s’appauvrissait et sa santé de même que celle de ses proches se détérioraient. De mal en pis.


Son corps n’a jamais décrépi. Il n’a pas connu la sénilité. Ses cheveux n’ont ni blanchi, ni ne sont tombés. Ses muscles sont restés fermes et ses articulations mobiles. Son esprit est demeuré intact. On ne lui connait aucun vice et il savait pardonner et aimer. Ses années de misère en font un martyr qu’on vénérera toujours. L’histoire se rappellera longtemps du plus grand des petits hommes dont la musique enchantera les moeurs pour les siècles à venir.

 

In Diretta

Cosi fan tutte

La première représentation de l’opéra Cosi fan tutte ossia La scuola degli amanti (Ainsi font-elles toutes ou l’école des amants) de Mozart, eut lieu le 26 janvier 1790 au Théâtre national de Vienne.

Dans quel cruel contraste, dans quel désordre de pensées et de sentiments je me retrouve ! Tellement insolite et nouveau est mon cas que ni les autres, ni moi-même ne suffisent à me conseiller…

Récitatif de Ferrando, Cosi fan Tutte :
Sa fiancée l’a trahi et ses pensées vont vers la fiancée de son ami : les lois de l’amour se révèlent à Ferrando sous un jour différent de ce à quoi son éducation l’avait préparé.
Extrait de l’opéra Cosi fan tutte :

Paroles en italien

Soave sia il vento,
Tranquilla sia l’onda,
Ed ogni elemento
Benigno risponda
Ai nostri desir.

Paroles en français

Que le vent soit doux,
que l’onde soit paisible,
et que tous les éléments,
apaisés, répondent
à nos désirs.

Acte I, Scène 6, No 10 : Trio avec les personnages Fiordiligi, Dorabella et Don Alfonso interprétés par Susan Chilcott (Fiordiligi) et Susan Graham (Dorabella)

 

Lexique

Baden
Ville thermale située à 40 km au sud-ouest de Vienne.

Baden était célèbre du temps des Romains. En l’an 869, on la nommait Padun. Comme la plupart des villes européennes, elle a subi plusieurs pillages et s’en est remise.

Baden est une station balnéaire fréquentée par les Viennois fortunés. Il y a une quinzaine d’établissements de bains et 13 bains chauds. L’ingrédient principal est le sulfate de chaux qui se renouvelle au pied d’une montagne composée de calcaire dolomitique.

Constance y allait pour des cures.

Berlin
Berlin est située dans le nord-est de l’Allemagne, à 600 km au nord-est de Munich. C’est la capitale et la ville la plus grande d’Allemagne. Suite à la deuxième Guerre mondiale, l’est de la ville (Berlin-Est) était sous contrôle soviétique alors que la partie ouest (Berlin-Ouest) était contrôlée par l’Occident. En 1989, le mur de séparation s’écroulait, rassemblant ses deux parties en une ville unique où la culture est florissante et les touristes sont nombreux.

La richesse d’un endroit tient davantage à la créativité qu’aux fortunes. Le quartier de Mitte dans l’est de Berlin en est un illustre exemple : financièrement désavantagés, des artistes y ont créé des lieux publics techno et une culture distincte qui font l’envie de plusieurs endroits branchés ailleurs dans le monde.

Frédéric-Guillaume II est né à Berlin en 1744.

Ceneda
Ceneda était une jolie commune aux origines celtiques du VIe siècle avant notre ère. Quatre siècles plus tard, les Romains se positionnaient au coeur de Serravalle pour défendre la péninsule vénitienne. En 1866, Ceneda a été fusionnée à Serravalle pour former Vittorio.

En 1918, lors de la Première Guerre mondiale, la dernière bataille entre l’Italie et l’empire Austro-Hongrois a eu lieu à Vittorio. L’Italie fut victorieuse. En l’honneur de cette victoire, Vittorio fut nommée Vittorio Veneto. Depuis, plusieurs rues italiennes se nomment Vittorio Veneto.

Vittorio Veneto est située dans le nord-est de la péninsule italienne, à 100 km au sud de l’Autriche à vol d’oiseau, à 140 km à l’ouest de la Slovénie, à 75 km au nord de la mer Adriatique et à 72 km au nord de Venise.

Lorenzo da Ponte est né à Ceneda en 1749.

da Ponte, Lorenzo
Lorenzo da Ponte (1749-1838)
Emanuele Conegliano est né le 1749-03-10 à Ceneda en Italie et mort à New York aux États-Unis le 1838-08-17.

En 1764, lorsque son père, cordonnier à Ceneda, s’est converti au catholicisme, Emanuele a choisi de se nommer Lorenzo da Ponte. En 1773, il devenait prêtre avant de découvrir les plaisirs insoupçonnés de la Venise d’alors. Expulsé de son pays natal en 1780, il devint poète du théâtre puis poète de la Cour à Vienne et protégé de l’empereur l’année suivante.

Il fut librettiste italien et auteur de plusieurs livrets. On le connait de nos jours pour avoir collaboré avec Mozart aux Noces de Figaro en 1786, Don Giovanni en 1787 et Così fan tutte en 1790.

En 1790, il quittait Vienne. Deux ans plus tard, il émigrait en Angleterre. En 1805, il était aux États-Unis où il organisait la première représentation américaine de Don Giovanni en 1826.

Florence
Florence est située au centre-nord de l’Italie, à 360 km au sud de la Frontière avec la Suisse, à 400 km à l’est de la frontière avec la France, à 100 km à l’est de la mer Ligure, à 150 km à l’ouest de la mer Adriatique et à 300 km au nord-ouest de Rome.

Florence a été fondée en 59 avant notre ère. De nombreux artistes y ont vécu et ont fait d’elle un joyau des arts et de l’architecture. Plusieurs monuments, châteaux, musées, églises, sculptures, tableaux, constituent la richesse de cette ville qui a abrité des artistes parmi les plus grands.

Lors de la Seconde Guerre mondiale, tous ses ponts furent détruits, à l’exception du Ponte Vecchio qui était (par chance) trop étroit pour permettre le passage aux chars d’assaut. Ce pont a la particularité d’héberger des édifices commerciaux de part et d’autre de la voie principale ainsi qu’un passage protégé et couvert au deuxième étage, que les nobles du temps empruntaient pour traverser le fleuve à l’abri des regards et sans escorte.

Florins
Les premiers florins étaient marqués d’une fleur (florin) et ont été frappés à Florence en 1252. En 1791 le florin (fl. ou f.) autrichien valait 60 Kreuzer (kr. ou k.) alors qu’un ducat valait 4,5 florins. En 1849, une Livre sterling valait 10 florins ou 20 schillings. À compter de 1924, le schilling devint la devise autrichienne jusqu’à sa conversion en euro en 2002. La parité fut alors établie à 1€ = 13.7603 schillings.

De 1789 à 1791, le revenu mensuel régulier de Mozart s’établissait à 190 florins.

Francfort
Francfort-sur-le-Main est une ville du centre-ouest de l’Allemagne, située à 300 km au sud-est des Pays-Bas, à 250 km à l’est de la frontière avec la Belgique, à 200 km au nord-est de la frontière avec le Luxembourg, à 200 km au nord-est de la frontière avec la France, à 330 km à l’ouest de la frontière avec la République tchèque, à 400 km au nord-ouest de Munich et à 85 km au nord de Mannheim en Allemagne.

C’est dans la cathédrale Saint-Barthélemy, à Francfort que furent élus et couronnés les saints empereurs romains germaniques. Elle fut annexée à la Prusse en 1866 et dut être reconstruite après la Seconde Guerre mondiale.

Il y a bien huit siècles de cela, un pont devait être érigé pour traverser le Main dans Francfort. Deux jours avant l’échéance des travaux, le maître d’oeuvre demanda l’aide du diable pour terminer le pont à temps. Un contrat fut rédigé, stipulant que le diable aurait le premier être vivant à traverser le pont. Le pont fut terminé durant la nuit et le maître d’oeuvre le traversa le lendemain en poussant un coq devant lui afin de respecter son contrat avec le diable. C’est pourquoi, de nos jours, un coq d’or trône fièrement au faîte d’une croix de fer solidement ancrée à un piédestal commémoratif sur le vieux pont de Francfort.

Frédéric-Guillaume II de Prusse (1744-1797)
Frédéric-Guillaume II de Prusse (1744-1797)
Frédéric-Guillaume II est né le 1744-09-25 à Berlin et mort le 1797-11-16 à Potsdam après avoir régné comme roi de Prusse depuis le 1786-08-17.

Bellâtre dans sa jeunesse, hédoniste, mécène des artistes, intellectuel, d’un naturel amoureux, Frédéric-Guillaume s’est marié deux fois en quatre ans, en plus d’avoir une maîtresse en permanence. Neuf enfants sont nées des épouses légitimes.

On lui reproche d’avoir négligé son rôle de chef d’état et de guerre, de ne pas avoir tenu ses promesses avec les alliés, et d’avoir plus dépensé que gagné lors des guerres qu’il a mal dirigées.

Après sa mort, la Prusse était appauvrie, son armée affaiblie et la monarchie avait perdu en crédibilité.

Halle
Halle est une ville de plus de 200 000 habitants, située dans le centre-est de l’Allemagne, à 500 km au sud de la frontière nord avec le Danemark, à 200 km au sud-ouest de la Pologne, à 200 km au nord-ouest de la République tchèque et à 500 km au nord de Munich.

Les origines de la ville remonte à l’an 806 où les gisements de sel de la région ont été cernés de remparts afin de les protéger. En ancien grec, sel se disait hall, d’où le nom de l’endroit.

Le marché du sel a longtemps assuré la richesse de Halle. Malgré des cicatrices importantes laissées par plusieurs guerres, l’endroit demeure intéressant à vivre et à visiter.

De nos jours, la maison natale de Georg Friedrich Haendel présente, en plus des éléments sur la vie du célèbre compositeur, des instruments de musique anciens.

Haendel, Georg Friedrich
Georg Friedrich Haendel (George Frideric Handel en anglais) (1685-1759)
Georg Friedrich Haendel (George Frideric Handel en anglais) est né le 1685-02-23 à Halle en Allemagne et mort le 1759-04-14 à Londres en Angleterre.

De 1706 à 1709, il vit en Italie où on reconnait ses talents comme compositeur et instrumentiste, notamment à l’orgue et au clavecin.

De 1712 à 1719, il était en Angleterre où son une Ode à la reine Anne fut largement récompensée par sa Majesté. En 1726, il devenait citoyen britannique et produisit des oeuvres remarquables de style baroque, sûrement teintées de grâce italienne.

On lui reconnait plus de 40 partitions d’opéras séria en italien et des oratorios en anglais dont il est l’inventeur.

Joseph II
Joseph Benedikt Anton Michael Adam est né à Vienne le 13 mars 1741 et y est décédé le 20 février 1790. Héritier du trône à la mort de sa mère en 1780, il prit le nom de Joseph II du Saint-Empire. Voir Mozart en 1762 pour l’histoire de sa soeur, la dernière reine de France et de sa famille.

Joseph II s’intéressait beaucoup à la musique et a voulu donner ses lettres de noblesse à l’art lyrique allemand. À cette fin, il a commandé à Mozart le premier opéra en langue allemande de tous les temps. Il est mort avant la cinquantaine, sans descendance.

Joseph II (1741-1790)
Léopold II
Léopold II (1747-1792)
Pierre-Léopold de Habsbourg-Lorraine est né à Vienne le 1747-05-05 et y est décédé le 1792-03-01. Ses parents le destinaient à un avenir ecclésiastique et il en fut autrement.

Héritier du trône à la mort de son frère en 1790, il prit le nom de Léopold II du Saint-Empire romain germanique.

Léopold a voulu se tenir loin des problèmes de ses proches. Il a tout de même conseillé sa soeur en France et promit de l’aider lorsqu’elle en sortirait.

Il est possible que l’affaiblissement du pouvoir régnant à Versailles ait eu pour conséquence d’accroître le sien. Par contre, les impacts de la révolution là-bas étaient analysés avec grand intérêt autour de lui. Voir Mozart en 1762 pour l’histoire de sa soeur, la dernière reine de France et de sa famille.

Léopold II est mort soudainement à Vienne. Il n’est pas exclus qu’il ait été empoisonné ou assassiné en secret.

Comme ses parents, Léopold a eu 16 enfants. À sa mort, son fils aîné lui succéda sur le trône du Saint-Empire romain germanique.

Londres
Autrefois, il y a très longtemps, Londres était en Angleterre (le sud-est de la grosse île). En 1707, Londres était aussi en Grande-Bretagne (la grosse île). Depuis 1901, Londres est également au Royaume-Uni qui comprend la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord (le nord de la petite île). Les 62,7 millions de gens qui vivent au Royaume-Uni sont tous des Britanniques. Londres est la ville la plus grande et la capitale de ces territoires géographiques et politiques.

Londres est située dans le sud-est de la Grande-Bretagne (au Royaume-Uni), à 90 km de la rive sud de l’île qui baigne dans le canal anglais, à 70 km à l’ouest de la côte qui baigne dans la mer du nord, à 205 km du canal de Bristol sur le flanc ouest de l’île et à plus de 1 000 km de la côte nord de l’île.

Elle fut créée vers le deuxième siècle par les Romains qui l’avaient baptisée Londinium et ceinturée d’un mur de trois kilomètres. Elle devint la ville la plus peuplée au monde au XIXe siècle et demeure un centre d’intérêts à plusieurs points de vue.

Fait particulier, les marées ont une influence sur le fleuve Tamise qui traverse la ville en zigzaguant de l’ouest vers l’est.

Solidement ancrée dans la tour située au siège du parlement britannique à Londres depuis le 31 mai 1859, l’horloge Big Ben signale les heures avec une cloche de 13,5 tonnes dont la fêlure lui confère une tonalité distincte. L’air du carillon a été repris dans plusieurs appareils d’usage courant en Occident.

Georg Friedrich Haendel est mort à Londres en 1759.

Louis XVI
Propos de Louis XVI à l’égard de la pièce de théâtre Mariage de Figaro dont s’inspira Mozart pour ses Noces de Figaro.

Louis Auguste est né le 1754-08-23 à Versailles et mort guillotiné à Paris le 1793-01-21. Louis avait hérité du trône de France à la mort de son père en 1765. Il a été le premier monarque français à parler anglais. Sous son règne, la noblesse a été assujettie à son bon vouloir et s’en est vengée en le caricaturant comme un souverain simplet et plutôt ridicule.

À quatre reprises, la noblesse s’est opposée à sa réforme de l’impôt qu’il voulait égalitaire en laissant tomber les privilèges. D’autres réformes telles l’abolition des corvées, l’imposition aux clergés, la liberté de conscience, l’affranchissement des serfs ainsi qu’un plan d’instruction publique se heurtèrent aux votes des parlementaires, contrôlés par les gens de la noblesse.

Louis XVI (1754-1793)

Le 1789-05-05, il convoqua une assemblée exceptionnelle (états généraux), composée de représentants de la noblesse, du clergé et du tiers état pour résoudre la crise financière due aux dettes de l’État. Il y fut entre autres décidé de convoquer les assemblées nationales à Versailles.

Le 1789-07-14 a eu lieu la prise de la Bastille où sept prisonniers étaient détenus. Le peuple révolutionnaire a ensuite décapité et promené sur des piques leurs victimes jugées anti-révolutionnaires…

La constitution du 1791-09-13 privait Louis XVI de son droit divin de règne. Il devint alors simplement roi des Français.

Le 1791-06-20, le roi tenta de fuir avec sa famille. En vain. Ils furent arrêtés le lendemain à 250 km au nord-ouest de Paris. Le 1792-09-22, la royauté fut abolie en France et le roi devint le citoyen Louis Capet. Le 1793-01-17, reconnu coupable de conspiration contre la liberté publique et la sûreté générale de l’État, il fut condamné à mort et guillotiné quatre jours plus tard.

Mannheim
Ville du sud-ouest de l’Allemagne, située à moins de 100 km au nord-est de la France, à 500 km au nord-ouest de l’Autriche, à 350 km au nord-ouest de Munich et à 85 km au sud de Francfort.

Fondée en 1606, elle fut le refuge des protestants réfugiés de la Hollande et devint un centre réputé de la musique et du théâtre.

C’est à Mannheim que fut inventé la bicyclette en 1817. Un brevet d’importation avait été déposé en France pour un vélocipède ou draisienne. C’est aussi à Mannheim que Carl Benz (1844-1929) a mis au point sa voiture munie d’un moteur à explosion en 1885.

Mannheim est réputée dans le monde de la musique et du théâtre. En 1750 fut fondée l’école de Mannheim, qui innova considérablement dans la transition entre la musique baroque et la musique classique. Mozart y a vécu en 1777 et y comptait plusieurs amis.

Munich
Munich est située dans le sud-est de l’Allemagne, à 210 km au sud-ouest de la frontière avec la République tchèque, à 75 km au nord-ouest et à 110 km à l’ouest de la frontière avec l’Autriche.

Au VIIIe siècle, une communauté de moines (Mönchen) s’était établie sur les lieux. En 1158, la ville était fondée et a conservé l’image du moine dans ses armoiries. C’est à compter du XVIIe siècle que Munich a connu son essor.

En juin 1942, un groupe de résistants allemands ont créé le mouvement La Rose blanche (Die Weiße Rose) qui avait pour objectif de résister au nazisme. Ils ont été arrêtés et exécutés l’année suivante.

Après les destructions massives de la Seconde Guerre mondiale, Munich s’est développée rapidement en concentrant ses efforts dans la nouvelle technologie. Elle est aujourd’hui une métropole industrielle et commerciale, la troisième ville en importante en Allemagne où 1,4 million de personnes résident.

New York
New York ou New York City ou NYC est la plus grande ville des États-Unis et celle dont la célèbre statue de la Liberté accueille les navires depuis son promontoire. Elle est située le long de la côte atlantique dans le nord-est des États-Unis. De nos jours, près de 8,2 millions de New-Yorkais se partagent son territoire.

Le mouvement de contestation qui a donné lieu à la guerre d’indépendance américaine (1775-1783) est né à New York. De 1785 à 1790, la ville de New York était la capitale des États-Unis. Depuis 1790, elle est la plus grande ville des États-Unis. Vers 1850, plus de la moitié de la population new-yorkaise était née à l’étranger.

En 1921, le journaliste hippique John Joseph Fitz Gerald (1893–1963) entendit l’expression « The Big Apple » (la grosse pomme) à propos du meilleur pari aux champs de courses. Il la reprit dans le titre de sa chronique qui fut « Around the Big Apple » (Autour de la grosse pomme). Une décennie plus tard, des musiciens de jazz utilisèrent l’expression « The Big Apple » en disant qu’il y avait beaucoup de pommes sur les arbres du succès et que ceux de New York correspondaient à la Grosse pomme.

De nos jours, la Grosse Pomme désigne internationalement la ville de New York.

Paris
Paris est située dans le nord-est de la France, à 200 km au sud-ouest de la frontière avec la Belgique, à 180 km au sud-est du Canal anglais (mer Celtique), à 350 km au sud-est du Royaume-Uni. Avec une population de 2,3 millions d’habitants, elle est la ville la plus peuplée et la capitale de France.

Il fut un temps où le territoire était habité par le peuple gaulois Parisii. En l’an 52 avant notre ère, les Romains la renommèrent Lutèce. Elle devint Paris au IVe siècle.

Vers l’an 506-508, Paris devenait la capitale du royaume des Francs. À compter de l’an 751, Paris oubliée, abandonnée, décrépissait et disparaissait. Puis, en 990, une enceinte fut érigée au nord de la Seine dans laquelle les rois de France ont fixé leur résidence au Palais de la Cité. Depuis, Paris n’a cessé de grandir, de s’enrichir, de s’embellir.

En 1789, Paris fut aux prises avec la Révolution qui remit en question la monarchie au profit d’un système constitutionnel.

De nos jours, Paris est la ville lumière où abondent des visiteurs de partout.

Louis XVI est mort guillotiné à Paris en 1793.

Potsdam
Potsdam est située ans le nord-est de l’Allemagne, à 40 km au sud-ouest de Berlin et à 580 km au nord-est de Francfort.

Les origines de la ville remonteraient au Xe siècle. À compter du XVIIIe siècle, elle accueillait la demeure du roi de Prusse ainsi que de sa suite et des militaires. Elle a par la suite été l’hôte de la propagande nazie en 1933. En 1945 ses bâtiments historiques ont été bombardés puis détruits.

De nos jours, Potsdam est une ville de 150 000 habitants avec de nombreux palais qui profite de la faune touristique de Berlin.

Frédéric-Guillaume II est mort à Potsdam en 1797.

Prague
Prague (Praha en tchèque) — campée sur les bords de la Vltava, au centre-ouest du pays, au coeur de la Bohême — est située à 330 km au nord-ouest de Vienne.

Prague était la capitale du Royaume de Bohême dont la plupart des territoires se trouve actuellement en République tchèque. Le Royaume fit partie du Saint-Empire romain germanique jusqu’à sa dissolution en 1806, date à laquelle il est devenu une partie de l’Empire d’Autriche, puis de l’Empire austro-hongrois en 1867.

Suite à la Première Guerre mondiale, l’Empire austro-hongrois fut dissous et la Bohême intégrée dans la nouvelle République tchécoslovaque.

En 1791, un an après avoir été couronné empereur d’Allemagne, Léopold II devenait roi de Bohême.

Puchberg
Johann Michael von Puchberg est né le 1741-09-21 à Zwettl en Autriche et est mort à Vienne le 1822-01-21. Il était un marchand de textile et franc-maçon. Mozart lui a souvent emprunté de l’argent et M. Puchberg lui prêtait les sommes qu’il estimait suffisantes.
Rome
Rome est située au centre nord-sud de l’Italie, à 30 km à l’est de la mer Ligure, à 700 km au sud-est de la frontière avec la France, à 630 km au sud-est de la frontière avec la Suisse, à 650 km au sud-ouest de la frontière avec la Slovénie, à 500 km au sud-ouest de l’Autriche, à 200 km à l’ouest de la mer Adriatique et à 777 km au nord-ouest de la pointe sud du territoire italien.

La légende raconte que Rome a été fondée le -753-04-21 par Romulus, le frère jumeau de Rémus. Les archéologues ne démentent pas tout à fait cette histoire en mentionnant que les premiers occupants des terres romaines vivaient au 8e siècle et étaient bergers. Jusqu’à ce qu’elle devienne italienne en 1871, Rome était la capitale des États pontificaux (de l’Église). En 1871, elle devenait la capitale de l’Italie.

De nos jours, Rome se souvient de son histoire et la ressuscite en fouillant le sol pour y mettre à jour des monuments et édifices datant de son plus jeune âge. Ainsi le coeur récent de la ville continue de battre la mesure à côté de son passé ancestral.

Venise
La célèbre Cité des Doges, la Sérénissime est de nos jours, située dans le nord-est de l’Italie, à 150 km au sud de la frontière avec l’Autriche, à 230 km au sud-ouest de la frontière avec la Slovénie et à 530 km au nord-est de Rome.

On l’associe aux gondoles sur les canaux naviguant entre des bâtiments émergés de l’eau, aux pigeons virevoltant sur la place Saint-Marc.

Naguère, il y a des siècles de cela, les habitants de la région se réfugièrent dans ses marais afin d’échapper aux envahisseurs. Plus tard, elle s’enrichit grâce au commerce et à la culture. Au 18e siècle, on lui reconnaissait une élégance et un raffinement propres à influencer l’art du temps.

Venise est italienne depuis 1866.

Versailles
Ville du nord de la France située à 23 km au sud-ouest de Paris.

Célèbre pour son château et le parc attenant, Versailles était au coeur du pouvoir royal de 1682 jusqu’à la Révolution française en 1789.

Avant la ville qui fut très moderne en son temps, il y eut un village qui fut détruit pour les fins de l’architecture royale. En face du château, la place Royale donne accès à trois avenues entre lesquelles avaient été établies des écuries. Les quartiers de la ville ont été conçus en fonction des besoins du roi. De nos jours, elle demeure un important lieu historique et est soumise à plusieurs règles spécifiques.

Le château de Versailles est devenu un musée national en 1837.

Le mot versailles est basé sur le mot latin versus désignant le sillon résultant du labourage. Le mot est devenu versail en vieux français qui représente l’endroit uni où l’on a enlevé les mauvaises herbes.

Louis XVI est né à Versailles en 1754.

Vienne
Capitale de l’Autriche, habitée par plus de 1,7 million de personnes, Vienne est en plein coeur de l’Europe centrale. Elle est située dans le nord-est de l’Autriche, à 67 km au nord-ouest de la frontière avec la Slovaquie, à moins de 80 km au nord-ouest de la frontière avec la Hongrie, à 80 km au sud de la frontière avec la République tchèque et à 260 km à l’est de la frontière avec l’Allemagne.

Le territoire viennois était occupé 500 ans avant notre ère. Vienne a un riche passé glorieux au cours duquel elle occupa plusieurs rôles importants dans la région. Du temps de Mozart, elle était la capitale du Saint-Empire romain germanique qui a existé du Xe siècle jusqu’au 6 août 1806.

Avant d’être une ville, Vienne était une rivière qui se jette encore dans le Danube. De nos jours, la ville a mis la rivière dans un tunnel que côtoient les cyclistes et piétons de l’endroit.

Vienne est avant tout la capitale de la musique. C’est là qu’ont vécu les compositeurs de musique parmi les plus grands de l’histoire de l’humanité. De grands bals se sont tenus à Vienne. De nobles seigneurs ont joué de la musique, l’ont apprise, interprétée. La musique fut longtemps souveraine à Vienne.

Weber
Fridolin Weber (1691-1754) était l’intendant d’un baron. Il eut trois enfants dont Joseph-Anton Weber, Franz-Anton Weber, musicien dont l’un des enfants fut le compositeur Carl-Maria von Weber (1786-1826) et Franz Fridolin Weber (1733-1779) qui prit pour épouse Cécilia Stamm (1727-1793).

Franz et Cécilia ont eu quatre enfants :

  • Josepha (1758-1819) qui a épousé le musicien Franz de Paula Hofer (1755–96) en 1788, puis le chanteur Sébastien Mayer (1773–1835) en 1797.
  • Aloysia (1761-1839) qui a épousé l’acteur et peintre amateur Joseph Lange (1751-1831) en 1780.
  • Constance (1762-1842) qui a épousé le maître de musique Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) en 1782, puis le diplomate et biographe danois Georg Nikolaus Nissen (1761-1826) en 1809, soit 18 ans après la mort de Mozart.
  • Sophie (1763-1843) qui a épousé le compositeur autrichien, ténor d’opéra et chef de chœur Jakob Haibel (1762-1826) en 1807.
Zwettl
Zwettl est située à 124 km au nord-ouest de Vienne en Autriche de nos jours. Le nom a pour origine le mot tchèque Svetly qui signifie brillant, lumineux.

L’abbaye Zwettl, située 4 km du centre-ville fut fondée en octobre 1139.

Johann Michael von Puchberg est né à Zwettl en 1741.

 

Bibliographie